19
Dec
2022

นักวิทยาศาสตร์ไขปริศนาอายุ 500 ล้านปีเกี่ยวกับโครงสร้างแคมเบรียนประหลาดที่พบในจีน

ฟอสซิล Cambrian ที่มีรายละเอียดมากแสดงให้เห็นว่าท่อโครงกระดูกลึกลับเป็นของบรรพบุรุษโบราณของแมงกะพรุนสมัยใหม่

กว่า 500 ล้านปีที่แล้ว สัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังที่อาศัยอยู่ในทะเลได้บุกเบิกการทดลองทางวิวัฒนาการใหม่: โครงกระดูก แต่ในขณะที่โครงสร้างคล้ายท่อที่ทนทานเหล่านั้นยืนหยัดผ่านการทดสอบของกาลเวลาในฐานะฟอสซิล ร่างกายที่อ่อนนุ่มของสัตว์เหล่านั้นก็สลายตัวและหายไป ลบหลักฐานทั้งหมดที่บ่งชี้ว่าสัตว์โบราณเหล่านี้มีหน้าตาเป็นอย่างไร ตอนนี้ การตรวจสอบท่อโครงกระดูกโบราณอีกครั้งเมื่อเร็วๆ นี้ ได้เปิดเผยตัวตนของหนึ่งในสิ่งมีชีวิตลึกลับเหล่านี้ในที่สุด

หลอด “โครงกระดูก” ที่เสริมด้วยแคลเซียมยุคแรกเริ่มมีอายุจนถึงช่วงเวลาที่รู้จักกันในชื่อการระเบิดแคมเบรียน (541 ล้านถึง 510 ล้านปีก่อน) และดูเหมือนจะเป็นกลยุทธ์การอยู่รอดที่มีประสิทธิภาพ เนื่องจากพวกมันถูกครอบตัดในหลายกลุ่มในช่วงเวลาที่ค่อนข้างสั้นของ เวลาทางธรณีวิทยา (ประมาณ 50 ล้านปี) ในช่วงเวลานี้ ทุกสิ่งตั้งแต่บรรพบุรุษของไส้เดือนดินที่แยกส่วนไปจนถึงญาติโบราณที่แปลกประหลาดของทาร์ดิเกรดสร้างโครงสร้างป้องกันคล้ายท่อ 

อย่างไรก็ตาม การติดตามประวัติวิวัฒนาการของโครงกระดูกภายนอกในยุคแรก ๆ เหล่านี้ได้พิสูจน์แล้วว่ายุ่งยาก “เนื้อเยื่ออ่อนมักจะสลายตัว” เซียวหยาหม่า(เปิดในแท็บใหม่)นักบรรพชีวินวิทยาสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังที่มหาวิทยาลัยยูนนาน ประเทศจีน และผู้ร่วมเขียนงานวิจัยที่อธิบายการค้นพบนี้ กล่าวกับ Live Science ด้วยเหตุนี้ การระบุฟอสซิลหลอด Cambrian จึงเหมือนกับการพยายามเดาเนื้อหาของกระป๋องเปล่าที่ไม่มีฉลากโดยพิจารณาจากรูปร่างของกระป๋องเพียงอย่างเดียว ส่วนใหญ่อาจถือซุปไก่ได้ง่ายพอๆ กับครีมข้าวโพด

แต่นักวิทยาศาสตร์กำลังให้ความกระจ่างเกี่ยวกับผู้สร้างโครงกระดูกปริศนาเหล่านี้ ในการศึกษาใหม่ซึ่งตีพิมพ์เมื่อวันที่ 2 พฤศจิกายนในวารสารProceedings of the Royal Society B(เปิดในแท็บใหม่)ทีมนักวิจัยนานาชาติได้อธิบายถึงตัวอย่างแคมเบรียน 4 ตัวอย่างที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้เป็นอย่างดีอย่างไม่น่าเชื่อจากมณฑลยูนนานของจีน ซากดึกดำบรรพ์อายุ 514 ล้านปีของสิ่งมีชีวิตในท่อGangtoucunia asperaรวมถึงเนื้อเยื่ออ่อนที่ร่างกายของสัตว์ทิ้งไว้ จากการศึกษาความประทับใจเหล่านี้อย่างใกล้ชิด นักวิทยาศาสตร์ระบุว่าท่อดังกล่าวเป็นของแมงกะพรุนโบราณที่สร้างโครงกระดูก

สัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังที่มีลำตัวนิ่มนั้นหาได้ยากในบันทึกฟอสซิล และโดยเฉพาะอย่างยิ่งแมงกะพรุนนั้นแทบจะไม่ได้รับการอนุรักษ์เลย “ฟอสซิลนี้เป็นคำสาปแช่งสองเท่าในแง่ของความหายาก” ลุคแพร์รี(เปิดในแท็บใหม่)นักบรรพชีวินวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยออกซ์ฟอร์ดและผู้ร่วมวิจัยกล่าวกับ Live Science ทางอีเมล

ที่เกี่ยวข้อง: ‘หนอน’ หุ้มเกราะโบราณเป็นบรรพบุรุษของ Cambrian ในกลุ่มสัตว์หลักสามกลุ่ม

โดยปกติแล้ว เมื่อสิ่งมีชีวิตในทะเลตาย สัตว์กินของเน่าและแบคทีเรียจะทำให้เนื้อเยื่ออ่อนทำงานอย่างรวดเร็ว แต่บางครั้ง คลื่นของตะกอนละเอียดก็ปกคลุมซากศพอย่างรวดเร็วพอที่จะป้องกันไม่ให้แบคทีเรียแอโรบิกเข้าไปอาศัยอยู่ นี่คือที่มาของซากดึกดำบรรพ์ Burgess Shale ที่มีชื่อเสียงในอเมริกาเหนือ ตามรายงานของพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติสมิธโซเนียน(เปิดในแท็บใหม่)ในวอชิงตัน ดี.ซี. และเป็นไปได้ว่าแหล่งยูนนานก่อตัวขึ้นเช่นกัน 

ซากดึกดำบรรพ์ที่เพิ่งค้นพบนี้ถูกค้นพบโดย Guangxu Zhang หัวหน้าทีมวิจัย ซึ่งเป็นนักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาของ Ma ที่มหาวิทยาลัยยูนนาน ได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างละเอียดจนนักบรรพชีวินวิทยาสามารถแยกแยะอวัยวะภายในของสัตว์ได้ ปากของสิ่งมีชีวิตถูกล้อมรอบด้วยวงแหวนหนวด แต่ละอันยาวประมาณ 0.2 นิ้ว (5 มิลลิเมตร) และพวกมันมีไส้คล้ายถุงที่มีช่องเปิดเพียงช่องเดียว (ไม่เหมือนปากและทวารหนักที่แยกจากกันซึ่งสัตว์มีกระดูกสันหลังได้รับพร)

หน้าแรก

Share

You may also like...